The First Fire And The Human Capacity To Banish Darkness

7 12 2012

As we prepare to go into the earliest Shabbat of the year (ugh) and then Chanukah (yay?), let us remember: God gave us both darkness and the tools for eradicating it.

“The Fire” – Rabbi Levi said: The light which was created on the first day of creation served for 36 hours after Adam ate from the tree: from Friday until Saturday night. […] Once Shabbat came out, [the first] darkness began to arrive. Adam became fearful and said: “This is what God said when he cursed me upon eating from the tree – the snake will come and bite me!”
Said Rabbi Levi: At that time God presented Adam with two flints. He struck them together and a fire burst forth. He blessed them saying: בורא מאורי האש – “the creator of fire.”
Shmuel said: Therefore we say the blessing for fire on motzaei Shabbat [Saturday night after Shabbat ends] – because that is the origin of its creation.

–Talmud Yerushalmi, Brachot 8:5

האש – רבי לוי בשם רבי בזירה שלשים ושש שעות שימשה אותה האורה שנבראת ביום הראשון. שתים עשרה בערב שבת ושתים עשרה בליל שבת ושתים עשרה בשבת

 […]
כיון שיצאת שבת התחיל משמש החושך ובא ונתירא אדם ואמר אלו הוא שכתב בו (בראשית ג) הוא ישופך ראש ואתה תשופנו עקב שמא בא לנשכני ואמר (תהילים קל) אך חשך ישופני. אמר רבי לוי באותו שעה זימן הקב”ה שני רעפין והקישן זה לזה ויצא מהן האור הדא הוא דכתיב (שם) ולילה אור בעדני ובירך עליה בורא מאורי האש. שמואל אמר לפיכך מברכין על האש במוצאי שבתות שהיא תחילת ברייתה.

תלמוד ירושלמי ברכות דף ס,ב פרק ח הלכה ה–